Đời Sống

HÌNH ẢNH HÀN QUỐC Mặt sáng và mặt tối của “Chimaek”

Cùng với Nga, Hàn Quốc là nước có lượng tiêu thụ rượu bia nhiều nhất trên thế giới. Tương ướng với mỗi loại rượu bia lại có món đồ nhắm đi kèm riêng. Giống như hợp với rượu gạo makgeolli là món bánh đậu xanh thịt chiên bindaetteok, hợp với rượu soju là món thịt ba chỉ nướng samgyeopsal thì hợp với bia chắc chắn chỉ có gà rán. Sự kết hợp tuyệt với giữa bia và gà rán do người Hàn Quốc làm ra thậm chí còn được đưa vào từ điển tiếng nước ngoài. Đó là từ “chimaek”, kết hợp từ chữ “chi” của từ “chicken” (gà rán) trong tiếng Anh và chữ “maek” của từ “maekju” (bia) trong tiếng Hàn.

Khi cắt qua lớp bột rán giòn rụm bên ngoài, hơi nóng tỏa ra nghi ngút từ phần thịt còn ẩm bên trong, những thớ thịt mềm và dai, thêm vào đó là hương vị tỏi vừa ngọt vừa hăng cay nhanh chóng tỏa khắp bề mặt lưỡi, làm giảm bớt vị béo ngậy đặc trưng của món ăn chiên ngập dầu. Đó là món gà rán đặc trưng của Hàn Quốc. Sự kết hợp giữa gà rán với cảm giác mát lạnh của bia khô Hàn Quốc có hương vị không quá mạnh khiến cư dân mạng phải thốt lên những lời tán thưởng, “Gà rán thì chuẩn vô điều kiện nhưng chimaek thì càng cực kỳ chuẩn!”, “Trên thiên đường chắc chắn có chimaek!”.

Lịch sử của chimaek lại không dài như vậy. Cho đến thập niên 1960, sau khi chiến tranh liên Triều kết thúc, đừng nói đến gà rán thậm chí trứng chiên cũng là một món ăn quý hiếm. Hình thức ban đầu của chimaek là gà quay nguyên con bằng lò điện và bia tươi của một quán gà có tên là “Trung tâm Dinh dưỡng” tại khu phố Myeongdong, Seoul vào cuối những năm 1960. Lúc ấy, giá của món này rất đắt đỏ. Cũng trong thời gian đó, giống gà thuần chủng và thức ăn chăn nuôi được nhập khẩu từ Mỹ, đến thập niên 1970 thì nơi sinh sống của loài gà đã chuyển từ sân vườn sang trại gà, một không gian chăn nuôi công nghiệp. Mặt khác, dầu ăn được sản xuất trong nước với số lượng lớn, việc nhập khẩu lúa mì tăng mạnh khiến sản lượng bột mì tăng lên. Trong hoàn cảnh đó, vào năm 1977 một cửa hàng thực phẩm tên “Lims Chicken” tại tầng hầm của trung tâm thương mại Shinsegae đã ra mắt thương hiệu nhượng quyền kinh doanh gà rán đầu tiên trong nước. Năm 1984, KFC mở cửa hàng đầu tiên tại quận Jongno. Vì lý do đó mà lượng tiêu thụ đại trà của chimaek đã gắn liền với nền công nghiệp nhượng quyền kinh doanh.

Món gà rán giống như ngày nay được làm ra vào năm 2002. Khi đó, mùa Giải vô địch bóng đá thế giới World Cup mà Hàn Quốc tiến vào tứ kết đã tạo ra không gian lễ hội khắp cả nước. Người dân Hàn Quốc trong sự hưng phấn đã tìm đến những nơi có màn hình, bất kể đó là quảng trường, quán ăn hay quán rượu, họ gọi bia với gà rán và theo dõi trận đá bóng. Hiện tượng này đã trở nên thịnh hành trên toàn quốc. Về sau, nhờ sự phát triển của Hàn lưu như phim truyền hình mà văn hóa chimaek được phổ biến ra khắp khu vực Đông Á.

Tuy nhiên, trong món chimaek người Hàn Quốc thích thú tựa như thuốc phiện cũng có mặt tiêu cực. Không những thịt gà mà cả dầu chiên nóng, nhiệt độ quá cao của lớp vỏ rán, lượng muối và lượng cồn cao, chứng ăn nhiều do tác dụng kích thích sự thèm ăn đặc trưng của bia đều khiến thực khách có nguy cơ lớn mắc các bệnh béo phì, bệnh tim mạch, bệnh gan. Mặc dù vậy, ở bất cứ đâu trên đất nước này, chỉ cần một cuộc gọi là món gà rán kèm với bia sẽ được giao đến trong 30 phút với mức giá tương đối rẻ, và một “thiên đường” của chimaek như được trải ra trước mắt những người dân nơi đây.

Kim Hwa-young Nhà phê bình văn học, Hội viên Viện Nghệ thuật Quốc gia Hàn Quốc
Trần Công Danh Dịch
페이스북 유튜브

COMMENTS AND QUESTIONS TO koreana@kf.or.kr
Address: 55, Sinjung-ro, Seogwipo-si, Jeju-do, 63565, Republic of Korea
Tel: +82-64-804-1000 / Fax: +82-64-804-1273
ⓒ The Korea Foundation. All rights Reserved.

Copyright ⓒ The Korea Foundation All rights reserved.

페이스북 유튜브