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一个不“正常”但能引起共鸣的故事

《杏仁》

孙元平 著,Lee Sandy Joosun 译,272页,25.99美元,纽约:哈珀•维亚出版社,2020年

《杏仁》是孙元平步入文坛的处女作,曾荣获第十届韩国创批青少年文学奖,小说讲述了一个叫做允载的少年的故事。就好像韩国青少年还不够压抑似的,允载还患有“述情障碍症”,在理解或表达自己和他人的情感方面存在障碍。这是因为他大脑中负责情感表达的呈杏仁状的“杏仁核”没有发育好。

因为与别人不同,允载在学校里很自然地成为了被攻击的对象。但对于他来说,生活还有更艰难的事情。在他生日,也是平安夜那天,他经历了失去亲人的悲剧性事件。这种情况下,普通人自然会做出为自己的状况感到悲伤的情感反应,但是允载却不能,他认为——也许是比其他人更加明确——自己之所以经历艰难,都只是因为运气不好。但另一个运气不好的事情又发生了,问题少年坤进入了他的生活。两个人(正像允载外婆给他起的绰号那样)都是“怪物”。一个几乎不能感受到情感,另一个却是情感过于丰富,两个人的相遇就像是个讨人嫌的恶作剧。但也许两个人都是对方问题的答案。

令人惊讶的是,小说是以第一人称的视角进行叙述的,我们因此得以通过一个无法理解情感的年轻人的眼睛来看这个世界。第一人称的视角虽然可能适得其反,但也使作家能够对于人的状况时常做出具有惊人洞察力的直率评价。这就如同允载之所以理解坤是因为他能够看透情感过剩的坤。另外,第一人称的视角还使允载能够避免同情坤或将他理想化,而是对坤产生好感,甚至令人惊讶地跟他产生共鸣。

小说有一部分内容反映出韩国特有的文化,例如,允载的妈妈对于教育的执着几乎接近信仰的程度,这一点对于理解韩国十几岁的青少年是非常重要的。但另一方面,从整体上看,《杏仁》关注的是全世界年轻人都在面对的根本性话题,讲述的是一个普遍性的故事。每个人都很清楚与众不同、过于拔尖或不合群所带来的恐怖感。每个人都在奋力理解所谓的“正常”到底意味着什么。这部小说虽然以青少年为对象,但想要传达的信息和影响是与年龄无关的,任何人都能产生共鸣。比如,成年读者可以看到,小说中以世人标准而论最成功的那些成年人往往太晚才会悟出实际上生活中对于他们最重要的东西是什么,这会让成年读者获得更加强烈的醒悟。

允载的故事很难说是“正常的”,但即便如此,仍然(也许正因如此而更加)很好地捕捉到了人们为在世上寻找自己的位置而不断努力过程中经历到的所有情感,小说里的叙述者努力表达的也正是这些情感。

对中世纪宗教化的谨慎探索

《有效的黄泉世界:中世纪中国和韩国的十王图变迁史》

权志娟,224页,72美元,檀香山,夏威夷大学出版社,2019年

这本配有华美插图的书,追溯了始于9世纪中国的《十王图》传入韩国并发生转变的轨迹。《十王图》再现了对于史后世界的新认识。标题中提到的地狱十王按顺序审判死者,决定是让他们的灵魂重生,还是关到自己管辖的地狱某处。(如果您是韩国网络漫画的粉丝,应该会想到根据网络漫画拍摄的人气电影《与神同行》就是以此为背景的。)十王崇拜是佛教、道教、儒教融合的产物,灵感源于善恶有报的世界观。它鼓励信者不仅为自己准备祭礼,还要为死者的遗属进行提供援助的祭礼。

十王图帧画是东亚美术的独特样式,描绘了十王在各自的审判位置上做出严厉而可怕的惩罚时的模样。《有效的黄泉世界:中世纪中国和韩国的十王图变迁史》这本书配有200幅插图,很好地展现了这一样式,其中有120幅是彩色的。书中对从中国发展而来的这些图画做了说明,由此展开对高丽王朝时期这种样式备受推崇的探究,其中还涉及1246年印刷的经书——这一年正是著名的八万块大藏经经版问世之年。但是,书中笔墨主要集中在对现藏于日本静嘉堂文库美术馆的东亚十王图名作的具体说明上。作者权志娟较为谨慎地主张说,藏于这个美术馆的作品很大概率是创作于高丽王朝时期的。这本书是东亚美术史上的重要资料,建议对这方面感兴趣的读者不妨一读。

向希望探知韩国者推荐一个魅力无穷的有趣网站

‘Korea Tour Comics’

www.koreatourcomics.com

随着韩流的影响范围越来越广,世界对韩国的关注也在增加,这是不争的事实。在网络时代,关于韩国旅游的信息很容易获取,但是那些信息是因为有趣而获得人们的关注吗?这就是Korea Tour Comics诞生的契机。风投创业公司“MARU创作所”面向想来韩国旅游的外国人,推出了介绍韩国的网络漫画。

现在这个网站上有两个长篇系列。《韩国朋友们》描述的是朝鲜王朝时代的学者和可以像人一样行动的小狗、小猫第一次体验现代韩国的情景。《蔚山姑娘》讲述了一个要制作蔚山市旅游小册子的公务员的故事。网站上还有个较短的漫画,介绍了以牛肉闻名的横城郡的旅游景点。

充满能量的绘画风格足以吸引读者的注意,英文版本似乎还需要英语母语者再做审校,但也许这就是这部漫画的魅力所在吧。如果想知道在韩国应该看什么、做什么、吃什么,不妨上这个网站一试?(孙鹤云译)

查尔斯•拉舒尔 首尔大学国语国文系教授
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